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20 février : saints François et Jacinthe Marto de Fatima

Au deuxième jour de son voyage apostolique à Fatima (Portugal), le pape François a canonisé le 13 mai 2017, jour de la fête de Notre-Dame de Fatima, deux des trois bergers ayant vu la Vierge Marie il y a cent ans, François et Jacinthe Marto, devant des centaines de milliers de pèlerins.

Au début de la messe célébrée sur l’esplanade du sanctuaire de Fatima, assis sur sa chaire et revêtu de sa mitre, le pape François a prononcé, en portugais, la formule de canonisation des deux jeunes pastoureaux, les élevant au culte de l’Eglise universelle. Avant la messe, le pontife s’était recueilli quelques instants sur la tombe des deux bergers.

François et Jacinthe Marto sont les plus jeunes enfants non-martyrs proclamés saints dans l’histoire de l’Eglise. Le frère et la sœur avaient respectivement 9 et 7 ans lors de ces apparitions, du 13 mai au 13 octobre 1917.

En les béatifiant le 13 mai 2000 à Fatima, Jean Paul II avait affirmé que Jacinthe s’était offerte « héroïquement » comme victime pour la conversion des pécheurs. Le jeune François avait pour sa part un grand désir de « consoler le Christ » par sa prière. Tous deux sont morts de la grippe espagnole en 1919, et 1920.

En 1999, un miracle attribué à l’intercession des deux enfants a ouvert la porte à leur béatification en 2000. Puis un second miracle, reconnu le 23 mars dernier, a permis leur canonisation. Ce dernier miracle concerne un enfant brésilien de 6 ans, tombé en 2013 dans le coma après une chute, et remis sur pied trois jours plus tard, après la prière de son père à Notre-Dame de Fatima et aux deux pastoureaux. L’enfant est présent au sanctuaire de Fatima pour la canonisation.

Lors de la messe de canonisation, les reliques de François et Jacinthe ont été placés aux pieds de la Vierge de Fatima. Les deux nouveaux saints seront fêtés le 20 février dans le calendrier liturgique.

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